憧れの海外生活(ブログ)

管理人の日記

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アイスランドの火山に観光客群がる

21日に噴火したアイスランドのエイヤフィヤトラヨークトル(Eyjafjallajokull)氷河にある小火山が、近隣住民数百人の避難をよそに一転、観光地化している。


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「電子パンツ」で安心の老後を、高齢者向けに豪企業が開発

高齢者や寝たきりの人向けの「電子パンツ」を、オーストラリアの企業Simavitaが26日発表した。尿を感知するとテキストメッセージで知らせてくれる機能があり、同社は「世界初」だとしている。

 同社が開発した「SIMsystem」という技術を利用しており、パッドに着脱可能なセンサーを装着する。センサーが尿を感知すると、無線ネットワークでホストコンピューターに情報が送信され、テキストメッセージか同社の呼び出し装置に転送される仕組みだ。パッドは従来の大人用おむつと同様に使い捨て可能という。

 同社によると、ビクトリア(Victoria)州でのテスト使用に成功し、ニューサウスウェールズ(New South Wales)州の一般家庭で利用される見込み。

 フィリップ・ルイス(Philippa Lewis)最高経営責任者(CEO)は、「排泄の問題こそ、高齢者の介護において革新的な技術が貢献できる分野だ。お年寄りに快適さと尊厳を今以上に提供すると同時に、介護施設のコスト削減を考え、SIMsystemを開発した」と語った。(c)AFP


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NYのアーティスト、植物のための映画を上映

大ヒット映画の『アバター(Avatar)』から『ロード・オブ・ザ・リング(ord of the Rings)』まで、植物が映画で重要な役割を演じることは珍しいことではないが、さすがに植物が観るための映画というのは無かった――これまでは。

 ニューヨーク(New York)の画廊では、7つの鉢植えが、史上初の植物用の旅行ドキュメンタリー映画『Strange Skies(ストレンジスカイズ)』を過去7週間にわたって鑑賞していたという。

 この映画は、コンセプチュアルアーティストのジョナソン・キーツ(Jonathon Keats)さんによるもので、イタリアの1日の空模様が約6分間に圧縮されている。キースさんは、この作品のため、約2か月間イタリアの空を撮影した。

 鉢植えの植物たちは、まるで映画館の座席のようにていねいに並べられて、スクリーンを通じてイタリアの陽光を浴びた。

 過去に、ハチが受粉する映像を使った「植物用ポルノ」を制作したこともあるというキーツさんは、『アバター』のジェームズ・キャメロン(James Cameron)監督のような相手と競争することは困難だと述べる。

「しかし、(キャメロン監督よりも)もっと多くの観客たちに対するサービスがないことに気づいた。人間よりも植物の方が多いんだ。ディズニー(Disney)やMGMといった会社が人間に提供しているものと同じものを植物に提供したい、というのがわたしの基本的な考えだ」(ジョナソン・キーツさん)

 ゆらゆらとした白い布のスクリーンに投影された映像は、夜明けの晴れ渡った空に巻雲が現れ、ときおり飛行機雲も出現し、鳥が一瞬のゲスト出演を果たし、そして夕暮れ時となる。夜には、ロマンチックな月の光が、観客の植物たちを照らす。

 映画は無音で、もちろん植物たちは拍手をしない。少し不安になるほどイチジクの葉が落ちる以外には、まったく反応がない。

 しかし、この展示を開催したスティーブン・スクイブ(Stephen Squibb)氏は、観客の植物たちはいつになくくぎ付けだという。

 スクイブ氏は、植物は光合成でエネルギーを得ていると指摘し、「これが彼らの食事なのさ」と述べ、ニューヨーク在住の植物たちがイタリアの光を浴びていることについて「(植物たちは)まさに食生活を変えているんだ」と語った。

■展示観覧者の反応

 あるアーティストは「残虐さが無く、生物を尊重して作品に含めているところが良い」と評価した。

 別の写真家は、「ぼくたちは死んだらそれっきりだけど、植物たちは毎年春になると戻ってくる」と述べ、植物への敬意を表明した。しかし数分間じっくり映像を眺めた後には、「意味がわからない。ただの木と光だ。ハッパを吸う人には、何か訴えかけるものがあるのかもね」と評した。

■次の顧客はバクテリア

 キーツさんは現在、ニューヨークのYaddoアートコミュニティーに滞在して作品制作をしている。カリフォルニア(California)州の美術館で「植物のためのレストラン」を開催する予定だという。

 しかし、その前に、キーツさんはさらに新たな顧客の開拓に乗り出したようだ。バクテリアである。

 キーツさんによると、バクテリアに一般相対性理論と量子力学を教えるための教材を、アミノ酸とブドウ糖を材料に開発することが目標だという。「この教科書は、微生物と人類の両方にとって有益なものとなるだろう。バクテリアに質の高い教育を提供し、生活環境の向上を図ることによって、バクテリアに病原体にならないよう働きかけることができるようになると考えている」のだそうだ。(c)AFP/Sebastian Smith


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輸送車から大金ポロリ!群がる人々「ピラニアのよう」

米オハイオ(Ohio)州コロンバス(Columbus)郊外のホワイトホール(Whitehall)で24日、走行中の現金輸送車から現金10万ドル(約930万円)以上が詰まった袋が転がり落ち、路上にあふれたお札にまるで飢えたピラニアのように人々が殺到する騒ぎがあった。

 地元メディアが25日報じたところによると、輸送車の運転手は現金袋が落ちたことに気づかず、そのまま走り去った。これを見ていた人々がお札めがけて突進。「みんな、車から飛び降りていたよ。エサを投げ込んだら飢えたピラニアの群れが食いついてきた、って感じで面白かったなあ」と、ある目撃者はNBC4ニュースに語った。別の目撃者によると、現金を拾い集める人々は満面の笑みだったという。

 現場近くの花屋の店員たちは、現金を回収する警察官らを手伝った。拾った現金を警察に届け出る人たちもいたが、地元紙コロンバス・ディスパッチ(Columbus Dispatch)によると、24日中に回収された金額はわずか1万500ドル(約97万円)ほど。

 警察は、監視カメラの映像や携帯電話で撮影された写真などを解析して、現金を持ち逃げした人たちの特定を急いでいる。(c)AFP


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麻薬抗争もどこ吹く風、メキシコで休暇を楽しむ北米学生

米国、カナダの両政府は春休みシーズンに入った大学生たちに、麻薬がらみの事件が多発している米・メキシコ国境付近への渡航を控えるよう警告しているが、学生たちは気にする様子もなくメキシコのリゾートビーチに大挙して押し寄せ、安物のカクテルをがぶ飲みしてはパーティーに明け暮れている。

 米国境に近いメキシコ北部シウダフアレス(Ciudad Juarez)では1週間ほど前に、米領事館職員や家族計3人が、麻薬組織とみられる一味に射殺されたばかり。また南部太平洋岸のリゾート都市アカプルコ(Acapulco)から北部の経済の中心モンテレイ(Monterrey)まで、襲撃や暴力による殺害事件が相次いでいる。

 こうした中、ヒラリー・クリントン(Hillary Clinton)米国務長官は24日、安全保障問題の顧問団を引き連れ、メキシコの組織犯罪撲滅に13億ドル(約1200億円)を投入する3か年計画について協議するため、メキシコ入りした。

 しかしカリブ海に面したメキシコのビーチに集う学生たちはそのような事情を気にしない。勧告の対象になっていない白い砂浜に繰り出し、ビールの入ったプラスチック製カップを手に、波の音もかき消す大音響で昼夜踊り続けている。

 金融危機の影響で08年にメキシコを訪れた外国人観光客は2150万人と、前年比で約1100万人も落ち込んだ。観光業界の収益も同20億ドル(約1800億円)減の113億ドル(約1兆300億円)にとどまった。

 しかし現地の観光関係者は、メキシコで新型インフルエンザA型(H1N1)が発生したために閑古鳥が鳴いた前年とは違い、今年は襲撃事件とは関係なくにぎわっていると言う。

 北米の学生たちの春休みシーズンは2月下旬から4月初旬まで。温かい気候、安い旅費に法律がゆるいという噂があいまって、米国境沿いに集まる若者たちは引きも切らない。(c)AFP/Leticia Pineda


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NZ航空が謝罪、乗務員用マニュアルに「トンガ人は大酒飲み」

ニュージーランド航空(Air New Zealand)は、乗務員用の訓練マニュアルに、トンガ人の多くは大酒飲みで機内のアルコールを全部飲み干してしまうとの記載があったことについて、謝罪を表明した。

 同社が作成した乗務員マニュアル2008年版には、南太平洋の島国トンガの人々は「柔らかな物腰で控えめな性格」だが、「機内のアルコールを飲み干そうとする傾向がある」と書かれていた。

 ニュージーランド航空の機内サービス部長、アラン・ガスキン(Alan Gaskin)氏は21日、このマニュアルは現在は使用されていないと説明し、ニュージーランド・ヘラルド(New Zealand Herald)紙に対し「侮辱の意図はなかったが、そのように受け取られたのなら謝罪する」と述べた。

 ニュージーランド議員でトンガ系のカルメル・セプロニ(Carmel Sepuloni)氏は22日、問題となった一文は許されるものではないが、謝罪については受け入れると述べた。(c)AFP

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「中華鍋ボブスレー世界選手権」、バンクーバー王者も登場 ドイツ

中華鍋を改造したそりでボブスレーコースを滑走する「Wok World Championships(中華鍋世界選手権)」の第8回大会が19日、ドイツのスキーリゾート地オベルホフ(Oberhof)で開催される。

 1354メートルのコースを最大時速100キロの高速で滑り降りる大会は、2人乗りと4人乗りの2種目があり、テレビ中継される。有名スポーツ選手やテレビタレントらが出場するとあって、観戦客は数千人に上る見込み。

 優勝が有力視されている参加者の1人は、2010年バンクーバー冬季五輪のボブスレー男子2人乗りで金メダル、同4人乗りで銀メダルを獲得したアンドレ・ランゲ(Andre Lange)選手だ。過去の大会優勝者には、スキージャンプの元ドイツ代表、スヴェン・ハンナバルト(Sven Hannawald)選手などがいる。(c)AFP


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3次元の物体を「透明にするマント」の開発に成功

世界的ベストセラー小説の主人公、ハリー・ポッター(Harry Potter)の「透明マント」を実現できる日は、そう遠くないかもしれない――。欧州の研究者らが18日、3Dの「マント」で物体の存在を見えなくすることに成功したとする論文を米科学誌サイエンス(Science)に発表した。

 このマントは、ドイツのカールスルーエ技術研究所(Karlsruhe Institute of Technology、KIT)と英インペリアル・カレッジ・ロンドン(Imperial College London)が開発したもので、木を山積みしたような構造の光結晶によって、金色の表面にある小さなコブを隠す。

 マントの大きさは、100ミクロン X 30ミクロン。コブの大きさはその10分の1だ。「反射するカーペットの上に物体を置いたようなもの」と研究者らは説明している。レンズを通して見たり、分光法で確認すると、どの方向から見ても「何も見えなかった」という。

 マントは複数の特殊レンズで構成されており、レンズが光波を屈折させ、コブの表面で光を拡散させることで光を抑制し、コブを見えなくする仕組み。2次元の「透明マント」は既に開発されているが、3次元を対象にしたものは今回が初めてという。

 研究者らは現在、もっと大きなコブを「消す」ことが可能なマントの開発に取り組んでいる。ハリー・ポッターの透明マントほどの大きさのものは10年後くらいには実現できる可能性があるというが、ただし、それは柔らかいマントではなく硬い構造物になるだろうという。

 物体を透明化する技術については、米軍が複数のグループに資金を提供するなど、研究を積極的に推進しているとされる。(c)AFP/Jean-Louis Santini


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オスなのに妊娠のみならず中絶も、ヨウジウオの不思議 米大学研究

ヨウジウオのオスは妊娠するだけではなく、交尾したメスの「魅力度」をもとに中絶も行っている――。米テキサスA&M大学(Texas A&M University)の生物学者らが、こうした研究結果を英科学誌ネイチャー(Nature)に発表した。

 タツノオトシゴの近縁であるヨウジウオのオスは、12~14日の妊娠期間を経たのち、5~40個の卵を産卵し、ふ化するまで腹部にある育児嚢の中で育てる。

 研究者らは今回、ヨウジウオの一種、ガルフパイプフィッシュのオスの養育を継続的に調査し、「子育てに熱心な父親とそうではない父親がいる」という興味深い事実を発見した。この違いは、交尾をした相手への「愛情」に基づいていた。

 研究では、より大型のメスと交尾しがたる傾向がオスにあり、小さめのメスと交尾してしまった場合には、胚(はい)の一部を選択的に中絶する場合が多いことが確認された。これは、将来的により大きなメスと交尾できるよう、エネルギーを温存するためと考えられる。

 一般的に動物は、種の存続をかけて最良の相手との子孫を残すため、遺伝子上の取り引きや交尾の選択を行う。だが、雌雄が逆転した動物種において交尾後にこのような選択が行われているのが観察されたのは、今回が初めてという。(c)AFP



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台湾、出生率向上のスローガンを募集 賞金100万台湾ドル

台湾当局は16日、世界最低レベルの出生率を引き上げようと、100万台湾ドル(約284万円)の賞金をかけてスローガンの募集を始めた。当局は「誰もが子どもを持ちたくなるような、独創性あふれるスローガンを期待している」としている。

 出生率が減少傾向にある台湾では、人材不足による社会的・経済的な問題が起きかねないと懸念されており、当局は出世率をあげようとあの手この手の優遇策を実施している。世界の人口1000人あたりの平均出生数は20人を超えるが、前年の台湾は8.29人だった。(c)AFP

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「ベルリン最速のネコ」を救出

ドイツで、車のエンジンルームに迷い込みそのまま54キロも運ばれたネコが救出された。最高時速は160キロに達していたという。12日付のドイツ紙ビルト(Bild)が報じた。

 アクセル・シドー(Axel Sydow)さん(24)がフォルクスワーゲン(Volkswagen)ゴルフ(Golf)を運転してベルリン(Berlin)からケーニヒスヴスターハウゼン(Koenigs Wusterhausen)に行ったところ、ボンネットから激しいネコの鳴き声が聞こえた。

「上からは何も見えませんでしたが、ボンネットを開けるとネコの頭と脚が見えたんです。エンジンは温かいので、そこで寝ようと思って入り込んだのでしょう」(シドーさん)

 救助隊が前輪とエンジンカバーを取り外してネコを助け出した。ネコは足にやけどを負っただけで済んだという。ビルト紙はこのネコを「ベルリン最速のネコ」と表現した。(c)AFP

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賭けに負けた米報道官、カナダのユニフォームで会見

米国のプライドをぐっと飲み込み、ロバート・ギブス(Robert Gibbs)米大統領報道官は12日、アイスホッケー・カナダ代表のユニフォームを着て記者会見に登場した--2010年バンクーバー冬季五輪のアイスホッケー男子決勝で、どちらが勝つかを賭けていた両国首脳にあわせ、負けたほうの報道官が公式の場に相手チームのジャージーを着て現れるという「罰ゲーム」を、ギブス氏は約束どおり実行した。

 アイスホッケー男子決勝で、カナダチームは延長戦の末、スター選手シドニー・クロスビー(Sidney Crosby)が決勝点を挙げて米国を3-2で破り、優勝した。この試合は両国で何百万人もが視聴した。

 会見を始めたギブス報道官は開口一番、「最初にいつもの服装でないことをお断りしておく。ディミトリ(ソーダス・カナダ首相報道官)との約束だからね」と述べた。白地に大きな赤いカエデの葉があしらわれたカナダ国旗と同じデザインのユニフォーム、背中には米報道官の名字「ギブス」がしっかりプリントされていた。また五輪アイスホッケー男子のMVPに輝きながらも、最後にクロスビーの一撃に屈した米代表チームのゴールキーパー、ライアン・ミラー(Ryan Miller)に敬意を表し、彼の背番号39番が配された。

 しかしギブス報道官は、政治の舞台ならではのトリックを披露。すぐにカナダ代表ジャージーを脱ぎ去ると下にはちゃっかり、青と白の米代表ジャージーを着ていた。

 ギブス報道官の上司たるバラク・オバマ(Barack Obama)大統領は同じ賭けで、カナダのスティーブン・ハーパー(Stephen Harper)首相に負け、ビールを進呈することになった。この日の会見でギブス報道官は、「モルソン・カナディアン(Molson Canadian)とイエングリング(Yuengling、米ペンシルベニア産)のラガー1ケースずつをカナダ首相官邸に届けるよう、カナダの米国大使館と大使に命じたところだ」と明かした。(c)AFP


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「植毛済み」ベルルスコーニ伊首相、薄毛の記者に暴言

イタリアのシルビオ・ベルルスコーニ(Silvio Berlusconi)首相が10日、ローマ(Rome)での記者会見の際に、順番を無視して発言した薄毛の記者に対し暴言を浴びせる場面があった。

 会見は、3月末に行われる統一地方選の届け出書類をめぐる問題が主題だった。フリーランスのこの記者は、順番を待たずに後列から、首相の右腕とされるグイド・ベルトラーゾ(Guido Bertolaso)防災庁長官の収賄疑惑について質問。これにいらついた首相が記者を「不作法者」と呼び、すかさずイニャツイオ・ラルッサ(Ignazio La Russa)国防相が演壇から下りて記者をむりやり着席させた。

 この際、ラルッサ国防相は記者に対し、「行儀よくしろ、ぐずめ」と発言。会見の様子を写したビデオには、記者が首相に向かって「辞任しろ」と叫び、また国防相に「ファシスト野郎」と言うのが記録されている。

 その後、記者が再びベルトラーゾ長官の疑惑について質問を試みると、ベルルスコーニ首相は「おまえがなぜそんな風に振る舞うかわかるぞ。毎朝髪をとかすとき、自分の姿を鏡で見ないといけないんだからな」と暴言を吐いた。

 ベルルスコーニ首相は2004年に植毛手術を受けている。(c)AFP


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オバマ大統領あての手紙、半分は大統領を「ばか」呼ばわり?

「わたしにあてた手紙の半分は、わたしのことを『ばか』だと書いているんだ」。米ミズーリ(Missouri)州セントルイス(Saint Louis)で開かれた医療保険制度に関する集会で10日、バラク・オバマ(Barack Obama)米大統領は笑いながらそんな冗談を飛ばした。

 ホワイトハウス(White House)の職員は、毎日ホワイトハウスに送られている大量の手紙の中から大統領が毎晩公邸に戻ったときに読めるよう、10通の手紙を選んでいるという。

 オバマ大統領は「わたしのスタッフはとても公平だ。だって、手紙の半分はわたしのことを『ばか』と書いているのだから」と、くすくす笑いながら語った。

 オバマ大統領はたびたび、連日ホワイトハウスに送られてくる手紙について語ることがある。これについて大統領は、これらの手紙を読むことで大統領という「バブル」をはじけさせ、一般の米国人とのつながりを持てるのだと語っている。(c)AFP


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粒子加速器の実験中止求めた女性が敗訴

ドイツ西部カールスルーエ(Karlsruhe)の連邦憲法裁判所は9日、世界最大の粒子加速器「大型ハドロン衝突型加速器(Large Hadron Collider、LHC)」の実験によって地球がブラックホールに吸い込まれる恐れがあるとして、実験の中止を求めていた女性の訴えを退ける決定を下した。

 憲法裁は「欧州合同原子核研究機構(European Organisation for Nuclear Research、CERN)が行っている実験は危険ではないというのが圧倒的大多数の科学者の意見だ」とした。

 女性はドイツ国外に住んでいるが、ケルン(Cologne)の裁判所にCERNに参加しているドイツ政府に対してLHCプロジェクトの差し止め命令を出すよう求める裁判を起こして敗訴し、上訴していた。

 LHCについてはこのほかにも、地球がブラックホールに吸い込まれたり、ストレンジレット(strangelet)と呼ばれる仮想の物質によって地球がめちゃくちゃになったりするなどとして実験の中止を求める動きがある。(c)AFP


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圧巻!人気ダイエット番組のオーディション

米ワシントンD.C.(Washington D.C.)のワシントン・コンベンション・センター(Washington Convention Center)で6日、人気リアリティー番組『The Biggest Loserシーズン10』のオーディションが開催され、500人を越える参加希望者が集まった。この番組は、出演者が運動などで減量していくという番組で、90か国で放映されているほか、25か国で同様の番組が制作されている人気番組。2004年の放送開始以来、番組関連の健康グッズなどが販売されるほどの人気で、医師や専門家の間での評判もよいという。オーディションは全米各地で行われている。


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名門ケンブリッジ大での宿泊はいかが、長期休暇限定で 英国

英国の名門大学、ケンブリッジ大学(University of Cambridge)がこのほど、歴史ある学内施設の一部を観光客の宿泊用に解放することを決めた。

 学生の多くが帰省する長期休暇中に限っての措置で、『種の起源(On the Origin of Species)』のチャールズ・ダーウィン(Charles Darwin)や、万有引力の原理を発見したアイザック・ニュートン(Isaac Newton)、詩人ウィリアム・ワーズワース(William Wordsworth)ら歴史的な著名人が過ごした由緒ある学舎で一夜を過ごすことができる。

 宿泊費は朝食付きで1泊41ポンド(約5600円)~100ポンド(約1万4000円)。大学へ直接、予約する。

 大学側によると、荘厳な建物や大学独特の雰囲気に惹かれてケンブリッジ大を訪れる観光客は、毎年、数千人に上る。宿泊したいとの希望は従来はグループ客からがほとんどだったが、近年、個人旅行者からの問い合わせが急増。一般客への解放を決めたという。(c)AFP


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ナポレオンの髪の毛?1万3000キロ離れた豪シドニーで発見

フランス皇帝に上りつめながら後に失脚しセントヘレナ(St. Helena)島で没したナポレオン・ボナパルト(Napoleon Bonaparte)のものと見られる髪の毛が、オーストラリア・シドニー(Sydney)の市庁舎からみつかり、謎を呼んでいる。

 学芸員のマーガレット・ベターリッジ(Margaret Betteridge)さんによると、髪の毛は築130年の市庁舎の改修作業中に保管室から見つかったもので、市庁舎の保管室内に長年、誰にも知られないまま放置されていたとみられる。

 明るい茶色の毛、一束とともに手紙も添えられていた。手紙は英スコットランドのネッド・トッド(Ned Todd)という男性が書いたもので、1821年にナポレオンの死に立ち会ったウィリアム・クロカット(William Crockat)少佐の親族の女性からナポレオンの髪の毛を譲り受けたと記されている。

 この手紙の内容から、ベターリッジさんは髪の毛がナポレオンの物だと確信した。ベターリッジさんは、クロカット少佐はナポレオン死去の様子を描くために死の床に呼ばれ、髪の毛もナポレオンの死後に切り取られたものとみている。

 謎を呼んでいるのは、髪の毛がナポレオンが51歳で死去したセントヘレナ島から、どのようにして1万3000キロも離れたシドニーまでたどりついたかということだ。この点については、ベターリッジさんもわからないという。だが、髪の毛がナポレオン本人の物であることに間違いはないとしている。

 保管室からは、ナポレオンの髪の毛のほかにも骨董(こっとう)品や珍品が多数みつかっており、ベターリッジさんはこれらを集めた展示会を企画している。(c)AFP


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子どもが管制塔から旅客機を誘導!?米ケネディ国際空港

ニューヨーク(New York)のケネディ国際空港(John F. Kennedy airport)で2月中旬、少年が管制塔から複数の航空機の誘導を行っていた事実が明らかになり、米連邦航空局(Federal Aviation Administration、FAA)は3日、関係者を処分したと発表した。

 ボストン(Boston)のWFXT-TVが入手し放送した更新記録の録音テープによると、少年の甲高い声が「ジェットブルー(Jet Blue)171便、コンタクト・デパーチャー(出発管制と交信せよ)」と指示を出し、パイロットから「オーサム・ジョブ(素晴らしい仕事だった)」とねぎらいの言葉が返る。

 次いで、少年を監督しているとおぼしき大人の声が、笑いながらこう言う。「学校を休んでいても、こんな言葉をかけてもらえるとはね!」

 メキシコ航空(アエロメヒコ、Aeromexico)機との交信では、「アディオス・アミーゴス!」と少年。すると、パイロットもすかさず笑いながら「アディオス・アミーゴ!」と返した。

 この事態を重く見たFAAは、「このような行為は容認できず、FAA職員に求められるプロフェッショナリズムに反している」との緊急声明を出し、問題の管制官および関係者を職務停止処分にしたことを明らかにした。(c)AFP


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決死のバイクジャンプを2回も飛んだ男、世界記録を達成

オーストラリアのシドニー港(Sydney Harbour)近くで2日、米フリースタイルモトクロスのスター、セス・エンスロー(Seth Enslow)さんがオートバイジャンプに挑戦し、世界記録を達成した。

 ハーレーダビッドソン(Harley-Davidson)製バイクにまたがったエンスローさんが決死の覚悟で挑んだジャンプの距離は、フリースタイルモトクロスのスター選手だったブッバ・ブラックウェル(Bubba Blackwell)さんが11年前に達成した世界記録を破る53.3メートルだった。

 しかし、このジャンプには報道陣のほとんどが間に合わなかったため、エンスローさんは再度バイクジャンプを飛ぶ羽目となった。多数のカメラマンが見守るなかで挑んだ2回目は、1回目を上回る55.99メートルの距離を飛び、危なげながらも無事に着地。世界記録を更新した。

 バイク集団「クラスティ・デーモンズ(Crusty Demons、仏頂面の悪魔たち)」のスターで上半身入れ墨だらけのエンスローさんは、2回目のジャンプを終えたあと顔をしかめていたが、けがはしていないという。

 バイクジャンプでは、米国の伝説的なスタントマン、エベル・ニーベル(Evel Knievel)さんが1975年、オハイオ(Ohio)州キングスアイランド(King's Island)で14台のバスを飛び越えた記録が有名。このわずか数か月前、ニーベルさんは英ロンドンのウェンブリー・スタジアム(Wembley Stadium)でバイクジャンプを失敗してクラッシュしていた。(c)AFP


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地下核シェルター売ります ネットオークションで

「冷戦時代の歴史の一部を手に入れる貴重なチャンスです」――。英中部にある冷戦時代の核兵器用地下シェルターが、インターネット競売のイーベイ(eBay)上で売りに出されている。入札金額は2月28日までに2万7000ポンド(約370万円)を超えた。

 この地下シェルターは、英中部ピークディストリクト国立公園(Peak District National Park)内にあり、核攻撃や放射性降下物(ファールアウト)の監視任務を担っていた民間防衛組織「英国防空監視隊(Royal Observer Corps)」が1959年から、旧ソ連が崩壊する1991年まで実際に使用していたもの。

 大きさはおよそ15メートル四方で、金属製のハッチとシャフトを備えている。地下15メートルに監視ルームとケミカルトイレの2部屋があり、2か所の換気シャフトがついている。「周囲を一望できる場所」も備えているという。

 入札は25日夜に500ポンド(約6万7890円)からスタートし、その後3日足らずで50回以上の入札があった。28日には入札回数が67回を越え、金額は2万7424ポンドに到達した。
 
 落札者には、家具のほか、サイレンボックスやエナメルのバケツ、(燃料を入れる)ジェリー缶、シャフト内で重い荷物を引き上げるロープも付いてくるという。(c)AFP


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同性愛者の祭典「マルディグラ」、今年も 豪シドニー

オーストラリアのシドニー(Sydney)で27日、毎年恒例の同性愛者のカーニバル、第32回「ゲイ・レズビアン・マルディグラ(Gay and Lesbian Mardi Gras)」のパレードが行われた。パレードには9500人を超えるダンサーと135台の山車が登場した。シドニーがあるニューサウスウェールズ(New South Wales)州で男性の同性愛がまだ違法だった1978年に行われた第1回のパレードは、参加者と警官隊が衝突し50人が逮捕されて終わったが、いまでは警察や軍もパレードに参加するようになっている。


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食肉処理のブタに「人道的な措置を」、中国・蘇州市

中国・河南(Henan)省の省都、鄭州(Zhengzhou)市の商工当局が、豚肉の味を良くするため、人道的な食肉処理法の普及を図っている。

 処理する前に1日休ませて、リラックスさせるというもの。休ませることでブタが長時間の移動の疲れをとることができるという。ウェブサイトに掲載しされた規則によると、違反者には厳しい罰則もある。

 上海日報(Shanghai Daily)は、当局は処理場で音楽を流し、リラックスできるよう職員がブタを軽く叩いてあげてはどうかと提案したと報じた。(c)AFP


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